“Nova-C”-Lander offenbar umgekippt

(Quelle: aero.de)

Nova-C im Anflug auf den Mond, © NASA

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HOUSTON – Es ist die erste private Mondlandung überhaupt: Ein US-Gerät hat auf dem Erdtrabanten aufgesetzt und ist aktiv. Doch der Lander “Nova-C” steht nicht wie erhofft. Raumfahrtexperten warten auf erste Bilder von der Mondoberfläche – der Lander hat ein geringes Betriebsfenster.

Die erste kommerzielle Mondlandung ist geglückt, doch der Zustand des Landers wirft noch Fragen auf: Beim Aufsetzen ist das Gerät anscheinend umgekippt und liegt auf der Seite.

Eines der Standbeine habe sich vermutlich beim Landemanöver verhakt, und der Lander der Bauart “Nova-C” sei dann umgefallen, sagte der Chef des verantwortlichen US-Unternehmens Intuitive Machines, Steve Altemus, in der Nacht auf Samstag bei einer Pressekonferenz.

Er zeigte sich dennoch optimistisch: Die Batterien würden via Solarpanele geladen, und die meisten Geräte seien auf der bodenabgewandten Seite des Landers. “Wir sammeln Daten”, sagte Altemus. Das Gefährt sei in der Nähe des geplanten Landeorts aufgekommen und stabil.

Die Experten hofften nun für weitere Analysen auf Bilder der Sonde “Lunar Reconnaissance Orbiter” (LRO) der US-Raumfahrtbehörde Nasa. LRO-Kameras könnten noch am Wochenende ein Bild des Landers machen, sagte Altemus. Dann könne man die genaue Position und Ausrichtung des Geräts ermitteln.

Der Lander, der auch “Odysseus” oder “Ody” genannt wird, hatte in der Nacht auf Freitag sein Ziel in der südlichen Region des Erdtrabanten erreicht. Zunächst hatte es geheißen, der Lander habe aufrecht auf der Mondoberfläche aufgesetzt, das wurde dann korrigiert.

Die Seitenlage soll nach erster Einschätzung der Experten aber keine maßgebliche Beeinträchtigung der Mission darstellen. Lediglich eine Nutzlast mit einem Kunstobjekt sei auf der bodenzugewandten Seite angebracht, sagte Altemus. Der US-Künstler Jeff Koons hatte 125 Miniaturskulpturen aus rostfreiem Stahl – “Moon Phases” genannt – mit zum Mond geschickt.

Nach Angaben von Tim Crain, Chief Technology Officer von Intuitive Machines, soll “Odysseus” rund neun Tage lang auf der Mondoberfläche im Einsatz sein. Danach würde die Sonne den Landungsort nicht mehr erreichen und damit die Aufladung der Solarbatterien nicht mehr möglich sein.

Es ist das erste Mal seit einem halben Jahrhundert, dass ein US-Gerät auf dem Mond gelandet ist. “Zum ersten Mal seit der Apollo-Ära sind neue wissenschaftliche Instrumente und technische Demonstrationen der Nasa auf dem Mond in Betrieb”, twitterte die Nasa am Samstag.

Der “Nova-C”-Lander ist etwa so groß wie eine altmodische britische Telefonzelle, hat Aluminium-Beine, wiegt rund 700 Kilogramm und kann etwa 130 Kilogramm Ladung befördern. Einen großen Teil davon hat die Nasa mit Forschungsgeräten und anderem Material belegt, den Rest haben sich vor allem kommerzielle Unternehmen für ihre Vorhaben gesichert.

“Odysseus”  war rund eine Woche zuvor vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestartet. Transportmittel war eine “Falcon 9”-Rakete des Raumfahrtunternehmens SpaceX von Technologie-Milliardär Elon Musk.

CLPS

Die Mission ist Teil des Nasa-Programms “CLPS” (Commercial Lunar Payload Services). Mit diesem Programm will die US-Raumfahrtbehörde auf ihrem eigenen Weg zurück zum Mond vergleichsweise günstig und effizient so viel Wissen sammeln wie möglich, indem sie Verträge für Mondlandungen an private Firmen vergibt und mit diesen zusammenarbeitet.

Mondlandungen gelten als technisch höchst anspruchsvoll und gehen häufig schief. Allein in diesem Jahr liefen schon zwei geplante Landungen anders als erhofft.

© dpa 25.02.2024 10:39

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